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Kuala Lumpur Une capitale exotique et sympathique / voyages

Kuala Lumpur Une capitale exotique et sympathique
Benoît Legault  


Au moment où Bangkok et la Thaïlande sont marqués par des événements malheureux de violence, de pollution, de désastres naturels et donc de points d’interrogation pour les touristes, Kuala Lumpur (ou KL) et la Malaisie s’affichent comme une destination paisible en Asie du Sud-Est. Kuala Lumpur: voilà une ville asiatique pas chère, sécuritaire, exotique, multiethnique et très sympathique.


L’anglais y étant la deuxième langue officielle, on peut voyager de manière indépendante dans cette destination à prix doux. Les réseaux de transport collectif urbains et interurbains y sont faciles à utiliser (les autocars sont confortables et le vénérable train Eastern and Oriental Express traverse le pays).
 
 
En outre, les plages de la Malaisie rivalisent de beauté avec celle du Siam. Certes, la Malaisie n’a pas la force d’attraction mythique de la Thaïlande, mais c’est en grande partie parce qu’on connaît peu ce pays hors norme.
 

Kuala Lumpur est presque trois fois moins peuplée que Bangkok, Hong Kong et les autres mégapoles orientales. On se marche moins sur les pieds. Le centre-ville a été modernisé et embelli à coups de milliards de pétrodollars (avec les tours Petronas, notamment). Saupoudrez sur ce modernisme l’élégance exotique de l’architecture islamique, la religion officielle du pays, et vous obtenez une capitale pleine d’attraits.
 

La ville est jeune, à peine plus d’un siècle, avec une population généralement dynamique et branchée sur les courants internationaux. Une impression renforcée par le fait que KL, comme toute la Malaisie, est divisée en plusieurs secteurs malais, chinois et indiens, les trois grands groupes ethniques officiels.
 

Ce pays présente une histoire aussi complexe que celle du Canada mais son indépendance de l’Angleterre, nettement plus récente, date du 31 août 1957.
 

L’enracinement de l’islam remonte à un millénaire. On est loin du laisser-faire bouddhiste en sauce thaïlandaise mais la main de fer du régime politique malais est presque invisible. Ce qui est évident, toutefois, c’est un islamisme plus doux, plus moderne et plus ouvert sur le monde que celui d’autres pays qui défraient tristement la manchette.
 

D’ailleurs, les musulmans de la Malaisie sont en général sympas avec les Occidentaux, surtout dans les régions rurales. On a l’impression d’y être une curiosité appréciée.
 

La Malaisie se pose en alternative à la Thaïlande, que ce soit pour prendre des vacances à la plage, faire du trekking dans la jungle, vivre la frénésie urbaine ou même se la couler douce à la retraite.
 

En vrac
 

Acheter. Batiks (au National Textile Museum) et objets en étain (de marque Royal Selangor). Aussi, on prend plaisir à fréquenter les marchés de nuit.
 

Dormir. Shangri-La Hotel, le summum du secteur hôtelier. On n’a jamais connu rien de tel et on paie ici le prix d’un hôtel bien ordinaire au Canada. Une légion d’employés souriants. Sept grands restaurants. Une piscine de rêve. Au coeur de KL. Un avant-goût des normes magistrales de cette chaîne asiatique qui aura bientôt une adresse torontoise. Traders Hotel: un beau maillon de cette chaîne hôtelière innovante basée en Asie. Vue directe sur les tours Petronas. Le SkyBar est inoubliable: un grand bar à 33 étages de hauteur, entouré d’une piscine. Émotions garanties, verre à la main ou en maillot de bain.


S’y rendre. Qatar Airways. Pour aller en Asie du Sud-Est en deux vols plutôt que trois, en passant par le Moyen-Orient (Doha, Qatar) plutôt que par le Pacifique. Modèle de luxe et service. Réserver bien à l’avan ce: Qatar Airways est très populaire au départ de Montréal (la compagnie aérienne de l’année Skytrax en 2011 et 2012).


AirAsia: la fameuse ligne aérienne low cost basée en Malaisie permet d’aller à petit prix de Kuala Lumpur à moult destinations (dont Kuching, Bornéo).
 
 
Se renseigner. Tourism Malaysia à Vancouver: tél. 604 689-8899, 1 888 689-6872.
Source: http://www.ledevoir.com/art-de-vivre/voyage/357683/kuala-lumpur-une-capitale-exotique-et-sympathique